来源:《小郎中学医记:我的中医实习故事》

即使是老百姓,也很少有不食甘草的。甘草这味中药运用得相当广泛,所以临床之中素有十方九草之说,那究竟甘草有何独特功用呢?

除了平常的补中益气、清热解毒外,它还有一个鲜为人知的功效,叫祛痰止咳。凭什么甘草能祛痰止咳,什么时候用它来祛痰止咳呢?

用对时机了,一味甘草作用非常大。你别小看碎纸片,或碎木料,好像竹头木屑,不屑一顾。其实不然,当你桌椅不平时,或柜子有一脚偏低,摇摇摆摆,不稳当时,这时你用什么东西,都不如在那里垫上一点竹头木屑,或碎纸片,一垫就稳定了。

身体也一样,有时需要猛药攻病,有时却需要小巧的药,轻轻地把五脏不平垫一垫,身体马上安稳。

有个妇人,清晨很早就要去买菜,她负责饭堂的采购,开着摩托车,要买一大车的菜。有一次感冒了,吃了感冒药很快好了,但留下一个咳嗽的后遗症。这种咳嗽有点怪,吹到风就咳,一激动紧张也咳,甚至去采购开车都咳,严重影响到生活工作。

可是为何买了那么多清肺止咳的药都没治好?而江老师就建议她用复方甘草片,妇人不以为意,这种小小药片就能治好我的咳嗽?抱着试一试心态,结果一吃还真管用,一个多月的咳嗽很快就好了。

我也不解,问江老师,何以复方甘草片有如此神效?

江老师说,原因有三,第一,甘草本身能祛痰止咳;第二,甘草甘甜甘缓。你看这妇人一旦着急激动,咳嗽就加重,这是什么原因?

我马上回答说,这是急则筋脉拘紧。

江老师说,没错,那急则怎么样呢?我说,急则缓之。

江老师说,没错,甘草能缓急止痛。《黄帝内经》叫肝苦急,急食甘以缓之。

凡是情绪激动不稳定而加重的疾病,要适当调以甘药,就像甘麦大枣汤治脏躁,炙甘草汤治脉结代、心动悸,五脏六腑拘急,经脉扭曲。又比如芍药甘草汤,治疗小腿抽筋拘急,都需要甘能缓之来柔和。

我听后,心中大喜,原来甘草这味老让我忽略的药,居然能有如此鲜为人知的功效。最重要的是江老师让我看到了功效背后的医理。

我又问,那第三点呢?江老师说,你看,甘草味甘甜,得土气最足,它能够培土以生金,使土生金功能加强,那么肺气足,则咳嗽减。

难怪一味甘草能够治疗这种顽咳,古人还认为甘草能调和脏腑百药,使之不争。也就是说,脏腑气机不顺,五脏六腑不调引起咳嗽,适当加些甘草,能够起到调和作用,让众脏腑、众药别打架斗殴。

但是要注意古人讲的,唯有中满不食甘。也就是说,当你痰浊壅盛,中焦痞满欲呕,或者水肿,这时就要少用甘草。

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